Seguramente has escuchado la frase: “Somos lo que comemos” (Ludwig Feuerbach), se refería obviamente a las personas, pero podemos aplicarla también a cualquier ser vivo, entonces para perros y gatos también cuenta.

Las nuevas tendencias en alimentación proponen una nutrición basada en alimentos naturales y de calidad. Cada vez hay más personas que siguen un modelo de alimentación natural para su propia dieta y también para la de sus mascotas. Dentro de este nuevo modelo existen dos tipos de nutrición natural: La alimentación holística y proteíca.

Te explicamos: El holismo es un término relativamente reciente y se refiere a una teoría según la cual la alimentación del perro o del gato ha sido preparada siguiendo esta filosofía. Este término también implica armonía con la naturaleza y el medio ambiente gracias a los ingredientes utilizados y a cómo éstos intervienen en la salud general y el bienestar de las mascotas.

Existen una serie de condiciones para que la comida de perros y gatos sea considerada holística:

  • Utilización de ingredientes naturales, sin químicos artificiales como colorantes, sin las hormonas que se emplean en la producción de carne y sin ingredientes modificados genéticamente.
  • Variedad y equilibrio en ingredientes pero con la carne como base de la dieta.
  • La comida natural para perros y gatos se prepara utilizando carne y pescado frescos, que garantizan un aporte de proteínas de alta calidad, así como frutas y verduras. Solo se utilizan cereales integrales.
  • La selección de ingredientes se lleva a cabo con el fin de garantizar la salud óptima del animal.
  • Las recetas pretenden, además de respetar niveles mínimos de determinados nutrientes, garantizar una nutrición de la mejor calidad.

Además de respetar los principios holísticos esta alimentación se define por su alto contenido en proteínas animales y de calidad, las cuales cuentan con un perfil de aminoácidos más completo que las proteínas de origen vegetal. De los principales grupos de nutrientes (proteínas, grasas, carbohidratos, minerales y vitaminas), las proteínas son especialmente importantes, tanto para perros como para gatos. Los ancestros de estos animales eran carnívoros, por lo que tradicionalmente su dieta incluía un alto nivel de proteínas.

Tanto los perros como los gatos carecen de diversas enzimas necesarias para digerir carbohidratos, mientras que ambas especies digieren sin problemas las proteínas. Los perros y los gatos sí pueden digerir cereales si estos han sido previamente cocinados de la forma adecuada.

Perros y gatos necesitan una dieta más rica en proteínas (preferentemente de carne o pescado) que la de los humanos, mismas que utilizan para las funciones normales del cuerpo, pero de una forma muy diferente a la de los humanos. Por ejemplo, los perros, y particularmente los gatos, utilizan en mayor medida las proteínas y grasas para liberar energía al cuerpo en lugar de los carbohidratos, que no se utilizan mucho si hay suficientes proteínas disponibles. Por esta razón, los perros y gatos pueden beneficiarse de los altos niveles de proteínas a medida que sus cuerpos evolucionan y se adaptan a usarlas de manera eficiente para obtener energía, para el crecimiento y para la reparación o conservación de tejidos.

Anteriormente existía cierta inquietud sobre el exceso de proteínas en la alimentación de perros y gatos, sin embargo no se ha probado que niveles altos de proteínas tengan consecuencias nocivas para ellos, además, últimos estudios afirman que los perros de mayor edad, contrariamente a los humanos, no padecen problemas de riñones relacionados con la ingesta de altas cantidades de proteínas. En los gatos también se ha demostrado que el riesgo de enfermedad no aumenta al elevar la ingesta de proteínas. Para ambas especies, esto es un reflejo de su pasado carnívoro con una dieta rica en proteínas animales.

PERO …

Para la Dra. Karen Becker, veterinaria y miembro de American Holistic Veterinary Medical Association, International Association for Animal Hospice and Palliative Care, American Veterinary Medical Association, entre otros, el alimento holístico no existe como tal.

“Una persona me preguntó acerca del término holístico utilizado en los alimentos para perros. ¿Qué es exactamente? ¿Qué hace que un alimento sea holístico? la respuesta es que no existe tal cosa. Si te encuentras con un alimento etiquetado como “holístico”, se trata de un giro publicitario de la compañía de alimentos para mascotas, y nada más”.

La medicina holística, añade la doctora Becker,  busca tratar a las personas como un todo, incluyendo la mente y el cuerpo.  Cuando comprendemos la definición real de “holístico”, su uso como término descriptivo para los alimentos para mascotas es aún más absurdo, dice. Las personas consideran las palabras holístico y natural como si tuvieran una cierta conexión, y la industria de alimentos ha aprovechado esta situación.

Por su parte, la Dra. Angie Krause, propietaria de Boulder Holistic Vet, explica que el alimento holístico para mascotas es más bien un movimiento hacia una alimentación menos procesada con ingredientes de mejor calidad; una opción alimenticia que solo busca crear una impresión. 

Si tu objetivo es proporcionarle alimentos verdaderamente naturales a tu mascota, de acuerdo con lo que expuesto anteriormente, es necesario preparar alimentos caseros con recetas nutricionalmente balanceadas e ingredientes frescos, incluso aptos para el consumo humano, o,  apegarte a alimentos libres de procesamiento de excelente calidad que simule la alimentación ancestral (verdaderamente natural) de las mascotas.

La última palabra la tienes tú.

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